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कमलेश्वर- पुण्यतिथि विशेषः याद आता है वह 4 बजे भोर का प्रैंक

कमलेश्वर का जन्म और मृत्यु दोनों ही जनवरी में हुए. पैदा वह उत्तर प्रदेश के मैनपुरी में हुए, तारीख थी 6 जनवरी, 1932. निधन की तारीख थी 27 जनवरी, 2007 और घर का पता था नई दिल्ली के सूरजकुंड रोड का इरोज गार्डन.

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जय प्रकाश पाण्डेयनई दिल्ली, 27 January 2019
कमलेश्वर- पुण्यतिथि विशेषः याद आता है वह 4 बजे भोर का प्रैंक कमलेश्वर

आ जा रक़ीब मेरे तुझ को गले लगा लूं

मेरा इश्क कुछ नहीं था तेरी दुश्मनी से पहले...

अपने उपन्यास 'कितने पाकिस्तान' के तीसरे संस्करण की भूमिका में हमारे दौर के सर्वाधिक चर्चित कथाकारों में से एक कमलेश्वर ने यह पंक्तियां लिखी थीं. यह एक संयोग ही है कि कमलेश्वर का जन्म और मृत्यु दोनों ही जनवरी में हुए. पैदा वह उत्तर प्रदेश के मैनपुरी में हुए, तारीख थी 6 जनवरी, 1932. निधन की तारीख थी 27 जनवरी, 2007 और घर का पता था नई दिल्ली के सूरजकुंड रोड का इरोज गार्डन.

कमलेश्वर एक शानदार कथाकार और बेहद उम्दा इनसान थे. उन्होंने बहुतों की मदद की और कोई अगर थोड़ा सा भी परिचित हो, तो जब भी मिलता तो खुलकर मिलते थे. दिल्ली, मुंबई, उत्तर प्रदेश क्या समूची हिंदी पट्टी का शायद ही कोई ऐसा पत्रकार और कथाकार हो, जो कमलेश्वर से उनके जीवनकाल में न मिला हो. उनके स्नेह का आलम यह था कि कथाकार अरुण प्रकाश ने कमलेश्वर के कहने पर अपनी सरकारी नौकरी तक छोड़ दी थी, वह भी एक अखबार में उनके साथ काम करने भर के लिए.

कमलेश्वर पूरे बैठकबाज थे और दोस्तों के दोस्त. चुहलबाजी उन्हें पसंद थी, पर दूसरों के साथ. वह खुद तो दूसरों से शरारत  कर लेते, पर कोशिश करते की दूसरे उनके साथ ऐसा न कर पाएं. इसके लिए वह ऊपर से अपनेआप को बड़ा सख्त दिखाते. पर जरूरी तो नहीं कि इनसान जो चाहे वह हो ही. प्रसिद्ध ग़ज़लकार दुष्यंत कुमार उनके समधी थे, सो उनके साथ वह चुहल करने से बाज नहीं आते. मोहन राकेश और राजेंद्र यादव की मित्र-तिकड़ी के शरारत के किस्से तो साहित्य जगत में खूब चर्चित रहे. पर कुछ ऐसे भी किस्से हैं, जो इन दोस्तों से इतर हमारी पीढ़ी से जुड़े थे, और दिमाग पर अभी भी चस्पा हैं.

कुछ बातें उनसे सीधी मुलाकात से जुड़ी हैं, तो कुछ उनके बेहद करीबियों द्वारा सुनाई गईं, पर अब जब कमलेश्वर के गए हुए भी काफी वक्त हो चुका है, तब उनसे जुड़े प्रैंक का एक किस्सा, जिसका प्रत्यक्षदर्शी मैं भी था, का जिक्र यहां कर ही देता हूं. हिंदी के अब काफी स्थापित हो चुके आलोचक, पत्रकार मित्र उन दिनों युवा थे, और एक प्रोडक्शन हाउस से जुड़ी साहित्यिक सरोकारों वाली पत्रिका से जुड़े थे. पत्रिका के सुचारू प्रकाशन को लेकर मैं भी यदाकदा उनकी सहायता कर देता.

वह मोबाइल वाला जमाना नहीं था, न ही फोन पर कॉलर आईडी होती थी. एक रात जब पत्रिका को रिलीज करने की तैयारियां जोरों पर थी, अचानक मेरे मित्र को चुहल सूझी और उन्होंने भोर के चार बजे कमलेश्वर के घर फोन लगा दिया. काफी देर घंटी बजने पर उधर से उनींदी आवाज में कमलेश्वर की पत्नी गायत्री कमलेश्वर की आवाज सुनाई दी.

वह हैलो बोलतीं कि इधर से आलोचक मित्र ने अचानक ब्रिटिश लहजे में अंग्रेजी बोलना शुरू कर दिया और कहा कि ‘मैं मिस्टर कमलेश्वर से बात करना चाहता हूं. उन्हें लंदन के एक बड़े साहित्यिक कार्यक्रम में बुलाना है.’ गायत्री कमलेश्वर ने पूछा, ‘अभी? रात के  इस समय?’ उन्हें जवाब मिला- ‘हां’. खैर पांच मिनट बाद उन्होंने फिर से फोन करने की बात कही, ताकि वह कमलेश्वर को जगा सकें.

पांच मिनट बाद जब फोन हुआ तो उधर से कमलेश्वर ने ही फोन उठाया. उनका पहला उलाहना था कि ‘किसी को आमंत्रित करने का यह क्या तरीका है? क्या उन्हें यह नहीं लगता कि यह उचित समय नहीं है. भारत में अभी भोर है’. इधर से जवाब मिला, ‘आपने खुद ही आज से सात-आठ साल पहले टेम्स के किनारे टहलते हुए कहा था कि आप सुबह चार बजे उठ जाते हैं.’ यह सुनते ही कमलेश्वर थोड़ी देर के लिए चुप हो गए. शायद उन्होंने अपनी याददाश्त पर जोर डालने की कोशिश की. पर कुछ भी याद न आने पर फिर से पूछा, ‘क्या सुबह जगने के बारे में खुद मैंने आपसे कहा था?’ जवाब में ‘हां’ सुनने पर उनका उत्तर था, ‘नहीं, आपको जरूर सुनने में कोई गलतफहमी हुई होगी. मैं ऐसा कह ही नहीं सकता. मैं तो सात बजे से पहले जगता ही नहीं.’

हम स्पीकर पर उनकी आवाज सुन रहे थे. हमारी सामूहिक हंसी छूटी, पर उससे पहले उनका फोन काट दिया था. कमलेश्वर जी चले गए, पर इस प्रैंक का पता उन्हें कभी न चला. दरअसल उनका व्यक्तित्व ही ऐसा था कि चाहकर भी उनसे इसे उजागर करने की हिम्मत न हुई. कमलेश्वर ने हमेशा राजा की तरह जिंदगी जी. हिंदी के दूसरे बहुतायत लेखकों की तरह उनके पास पैसों की दिक्कत कभी न थी. व्यावसायिक तौर पर वह काफी सफल लेखक थे और लंबे समय तक कई सम्मानित और ठीकठाक तनख्वाह वाले पदों पर रहे. वह दूरदर्शन के अतिरिक्त महानिदेशक भी रह चुके थे. फिल्मों और धारावाहिकों के लिए कहानी व पटकथा लेखन ने भी उन्हें खूब पैसा दिया.

उपन्यास, कहानी, नाटक, संस्मरण, पटकथा जैसी विधा में कमलेश्वर ने खूब लिखा और बतौर संपादक भी खूब चर्चित रहे. वह कई बड़ी पत्र-पत्रिकाओं के संपादक रहे. कमलेश्वर पर साहित्य अकादमी ने एक डाक्यूमेंट्री फिल्म भी बनाई थी. उनकी प्रमुख रचनाओं में राजा निरबंसियां, खोई हुई दिशाएं, सोलह छतों वाला घर शामिल है. चर्चित उपन्यासों में; एक सड़क सत्तावन गलियां, तीसरा आदमी, डाक बंगला, समुद्र में खोया हुआ आदमी, काली आंधी, आगामी अतीत, सुबह..दोपहर...शाम, रेगिस्तान, लौटे हुए मुसाफिर, वही बात, एक और चंद्रकांता और कितने पाकिस्तान शामिल है. उनके जिन खास कहानी संग्रहों ने पाठकों के दिल में अपनी जगह बनाई उनमें; जॉर्ज पंचम की नाक, मांस का दरिया, इतने अच्छे दिन, कोहरा, कथा-प्रस्थान, मेरी प्रिय कहानियां शामिल हैं.

कमलेश्वर के लिखे नाटकों में; अधूरी आवाज, रेत पर लिखे नाम और संस्मरणों में; जो मैंने जिया, यादों के चिराग और जलती हुई नदी को भी पाठकों की खूब सराहना मिली. कमलेश्वर ने सौ के करीब फिल्मों के संवाद, कहानियां या पटकथाएं लिखीं. इनमें से कुछ प्रसिद्ध फिल्मों के नाम हैं आँधी, मौसम, रंगबिरंगी, द बर्निंग ट्रेन, सौतन, राम बलराम, सौतन की बेटी, लैला, यह देश, रंग बिरंगी, सौतन, साजन की सहेली आदि. उनके द्वारा दूरदर्शन के लिए लिखे गए धारावाहिकों में चंद्रकांता, युग, बेताल पचीसी, आकाश गंगा, रेत पर लिखे नाम  आदि शामिल हैं.

कमलेश्वर को 'कितने पाकिस्तान' के लिए साहित्य अकादमी पुरस्कार मिला था. भारत सरकार ने उन्हें पद्म भूषण से भी सम्मानित किया था. इस किताब की भूमिका में उन्होंने लिखा था, ‘पचास-पचपन बरस पहले जो अमूर्त-सी शपथ कभी उठाई थी कि रचना में ही मुक्ति है, उस मुक्ति का किंचित एहसास अब हुआ है. ज़िन्दगी जीने, दायित्वों को सहने और रचना की इस बीहड़ यात्रा के दौरान जो कभी सोचा था, सोचता रहा था कि ‘वाम चिरंतन हैं’ उसकी गहरी प्रतीति भी मुझे इसके साथ मिली है.

‘और अंत में इस तीसरे संस्करण के साथ पिछले संस्करणों पर छपी लाइनों कि- ‘इन बंद कमरों में मेरी साँस घुटी जाती है,

खिड़कियां खोलता हूं तो ज़हरीली हवा आती है’,  के गुमनाम शायर को अपनी अकीदत पेश करते हुए अब मैं फिराक साहब की इन लाइनों पर अपनी बात को थोड़ा सा विराम देता हूं:

इन कपस की तीलियों से

छन रहा कुछ नूर-सा

कुछ फज़ा कुछ हसरते परवाज़ की बातें करो....

कमलेश्वर का साहित्य इसी ‘हसरते परवाज़’ का पर्याय है. खास बात यह कि कितने पाकिस्तान के आठ संस्करणों की भूमिका खुद उन्होंने ही लिखी थी. साहित्य आजतक की श्रद्धांजलि!

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