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संदीप सिंह: भारतीय यूनिफॉर्म ने अदम्‍य इच्‍छा भरी

''एक बार फिर भारतीय यूनिफॉर्म पहनने की अदम्य इच्छा ने मुझे गोली के घाव से उबरने की ताकत दी है और इसी कारण मैं अपना खेल और बेहतर कर सका. हमारी यह युवा टीम भारतीय हॉकी की खोई प्रतिष्ठा को वापस वही गौरवशाली छवि दिलाने के लिए कड़ी मेहनत कर रही है.''

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आजतक वेब टीमनई दिल्‍ली, 30 July 2012
संदीप सिंह: भारतीय यूनिफॉर्म ने अदम्‍य इच्‍छा भरी संदीप सिंह

संदीप सिंह, 26 वर्ष
हॉकी
शाहबाद, हरियाणा
उनकी कहानी 22 अगस्त, 2006 की बात है. तब संदीप सिंह 20 वर्ष के थे. जर्मनी में हो रहे वर्ल्ड कप में हिस्सा लेने के लिए टीम के अपने बाकी साथियों के पास जाने के लिए वह दिल्ली जाने वाली कालका एक्सप्रेस में सवार हुए. उसी बोगी में एक सब-इंस्पेक्टर भी सफर कर रहा था. उस पुलिसवाले की सर्विस रिवॉल्वर से दुर्घटनावश गोली चल गई और संदीप घायल हो गए. तीन साल तक अस्पतालों के चक्कर काटने और फिजियोथिरेपी में पसीने बहाने के बाद 2009 में सुल्तान अजलान शाह हॉकी टूर्नामेंट में उनकी वापसी हुई और वे आठ गोल दागकर टूर्नामेंट में सर्वाधिक गोल करने वाले खिलाड़ी बन गए.

खास है मौत उन्हें छूकर क्या निकली, वे एक ऐसे शख्स बन गए जिसे अब किसी चीज से डर नहीं लगता. यही वजह है कि खेल में सुसाइड रनिंग उनका एक मजबूत पक्ष और खास अंदाज बन गया है. यह एक ऐसी रक्षात्मक तकनीक है जिसमें कोई खिलाड़ी विपक्षी खिलाड़ियों की परवाह किए बगैर 140 किमी प्रति घंटे की रफ्तार से बॉल की ओर लपकता है.

इसके अलावा, पाकिस्तान के चैंपियन खिलाड़ी सोहेल अब्बास की तरह ही संदीप को पेनल्टी कॉर्नर के दौरान ड्रैग-फ्लिक से बेहतरीन आक्रमण के लिए भी जाना जाता है. टीम ने पूरी तैयारी की है. टीम पुणे प्रशिक्षण शिविर में ऐसे विशेष चैंबर में अभ्यास करती रही है जिसमें एक खास समय तक ऑक्सीजन की मात्रा घटा दी जाती है, ताकि खिलाड़ियों की शारीरिक क्षमता बढ़े. खिलाड़ी स्ट्रैटफोर्ड स्थित ओलंपिक हॉकी सेंटर की सिंथेटिक पिचों पर अभ्यास करके ब्लू-टर्फ के लिए तैयारी कर रहे है.

चुनौतियां ऑस्ट्रेलिया, जर्मनी और हॉलैंड जैसी मजबूत टीमों की तुलना में भारतीय टीम का अनुभव बेशक कम है, पर उनकी इस कमी को युवा ब्रिगेड के जोश और उत्साह ने मानो चुटकियों में उड़ा दिया हो. संदीप अपनी रक्षात्मक और गेंद पास करने की तकनीकों को मांज रहे हैं.

मिशन ओलंपिक टीम अच्छी फॉर्म में है. इस साल फरवरी में लंदन में आयोजित ओलंपिक क्वालीफायर में उसने छह में से पांच मैच जीते हैं और पूरे टूर्नामेंट में हुए 44 गोलों में से 16 भारतीय टीम ने दागे थे. इसके बाद टीम ने मई में मलेशिया में हुए अजलान शाह कप में भी जबरदस्त प्रदर्शन किया था. भारत ने विश्व में नंबर चार इंग्लैंड की टीम को 3-1 से हराकर ब्रॉन्ज मेडल जीता. इस मैच में संदीप ने मैच के 52वें मिनट में मिले महत्वपूर्ण पेनल्टी कॉर्नर को बखूबी गोल में तब्दील कर दिया था.

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