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स्मृतिः संवेदनशील साम्यवादी थे सोमनाथ चटर्जी

सोमनाथ चटर्जी ने हमारे संसदीय लोकतंत्र को समृद्ध किया. वे गरीबों तथा कमजोर लोगों के हित के लिए एक मजबूत आवाज थे. 25 जुलाई, 1929 को तेजपुर में जन्मे चटर्जी के पिता निर्मल चंद्र चटर्जी हिंदू राष्ट्रवादी थे और प्रसिद्ध वकील थे. आखिरी वर्षों में माकपा ने उन्हें पार्टी से बाहर कर दिया, पर उनकी वैचारिक प्रतिबद्धता पर कोई सवाल नहीं कर सकता था. खासकर अटल जी के साथ उनकी मित्रता और आपसी सम्मान बेमिसाल है.

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Sahitya Aajtak 2018
रोमिता दत्तानई दिल्ली, 21 August 2018
स्मृतिः संवेदनशील साम्यवादी थे सोमनाथ चटर्जी सोमनाथ चटर्जी, 1929-2018

वे एक बच्चे की तरह रोए थे. मुझे बताया था कि उन्हें अपने पिता को खोने जैसी अत्यंत कष्टदायी पीड़ा हो रही है.'' यह कहना था तीन दशक तक सोमनाथ चटर्जी के निजी सचिव रहे स्वप्न रॉय का. उन्होंने बताया कि जुलाई, 2008 में जब इस वयोवृद्ध मार्क्सवादी नेता को पार्टी ने निकाला तो उन्हें कितना दुख हुआ था. वे इस दर्द से कभी नहीं उबर पाए. चार दशक तक माकपा के सदस्य, दस बार संसद के सदस्य और लोकसभा के पूर्व अध्यक्ष रहे सोमनाथ चटर्जी अपने हृदय और आत्मा से आखिरी सांस तक कम्युनिस्ट रहे. पर उनसे प्यार करने वाले हर दल में थे.

उनकी स्वीकार्यता हर बड़े नेता के पास थी. 13 अगस्त को जैसे ही चटर्जी के निधन की खबर आई, कांग्रेस अध्यक्ष राहुल गांधी ने ट्वीट किया, ''मैं श्री सोमनाथ चटर्जी के निधन पर शोक प्रकट करता हूं.'' प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने भी तुरंत शोक प्रकट करते हुए कहा, ''वे एक संस्था थे, भारतीय राजनीति के पहरुए थे. उन्होंने हमारे संसदीय लोकतंत्र को समृद्ध किया. वे गरीबों तथा कमजोर लोगों के हित के लिए एक मजबूत आवाज थे.'' 25 जुलाई, 1929 को तेजपुर में जन्मे चटर्जी के पिता निर्मल चंद्र चटर्जी हिंदू राष्ट्रवादी थे और प्रसिद्ध वकील थे.

युवा सोमनाथ ने अच्छी शिक्षा हासिल की, पहले कोलकाता में और फिर कैंब्रिज में, जहां उन्होंने कानून की पढ़ाई की और बाद में मिडल टेंपल के बार के अनुरोध को ठुकराकर वे भारत लौट आए. उन्होंने राजनीति में उतरने से पहले कलकत्ता हाइकोर्ट में वकालत शुरू की, क्योंकि उनका मानना था कि इससे वे लोगों की ज्यादा सेवा कर पाएंगे. भारी आवाज वाले शानदार व्यक्ति चटर्जी आम लोगों से बहुत लगाव रखते थे. बोलपुर के एक निवासी ने याद करते हुए बताया, ''लोकसभा अध्यक्ष बनने के बाद जब वे पहली बार बोलपुर (उनका लोकसभा क्षेत्र) लौटे तो उनके स्वागत के लिए तमाम इंतजाम किए गए थे—लाल कालीन, बैंड, गुलदस्ते, कड़ी सुरक्षा आदि. लेकिन सोमनाथ दा ने इन सब औपचारिकताओं की कोई परवाह नहीं की.

उन्होंने लोगों से हाथ मिलाया और स्टेशन मास्टर के स्वास्थ्य के बारे में पूछा.'' चटर्जी को उनके निर्वाचन क्षेत्र में प्यार से दादू कहा जाता था यानी वह 'दादा' जिसके दरवाजे हमेशा सभी के लिए खुले होते थे. राजनीति से अवकाश लेने के बाद वे अपना ज्यादातर समय बोलपुर में बिताते थे और मजाक में कहा करते थे कि अब उनके पास अपने निर्वाचन क्षेत्र से प्यार करने का पूरा समय है.

चटर्जी के प्रति बहुत-से नेताओं की भावनाएं उनके मतदाताओं की भावनाओं से मिलती-जुलती हैं. 2004 में जब वे लोकसभा अध्यक्ष बने तो लालू प्रसाद यादव ने उन्हें 'अध्यापक' बताया था. नीतीश कुमार ने 'गुरुदेव' और धुर विरोधी दल के लाल कृष्ण आडवाणी तक ने उन्हें बाकियों से अलग नेता बताया था.

चटर्जी केवल एक बार 1984 में चुनाव हारे थे. उन्हें उस समय की युवा कांग्रेस की उभरती नेता ममता बनर्जी ने हराया था. इसे बनर्जी का बड़प्पन ही कहा जाएगा कि जब वे 2011 में पश्चिम बंगाल की मुख्यमंत्री बनीं तो उन्होंने अपने चटर्जी 'दा' के पैर छूकर उनका आशीर्वाद लिया था.

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