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ये जीत नहीं आसां

भारतीय उप-महाद्वीप की हवा उतनी बाधा नहीं बनती और आप गेंद को जल्दी खेल सकते हैं; लेकिन इंग्लैंड में संयम के साथ गेंद को आखिरी वक्त पर बल्ले को शरीर के नजदीक रखकर खेलना होता है.

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aajtak.in
मोहम्मद वक़ास/ संध्या द्विवेदी नई दिल्ली, 06 June 2019
ये जीत नहीं आसां उम्मीद पर बादल! इंग्लैंड में इन दिनों आसमान बादलों से लदा हो सकता है, ऐसे मौसम में बल्लेबाजी एक बड़

बहुत जल्दी ही चेतावनी की घंटियां बज उठीं: भारत विश्व कप के अपने पहले ही अभ्यास मैच में न्यूजीलैंड के सामने किसी भी तरह की चुनौती खड़ी नहीं कर पाया. जल्दी ही फिर वही कराहते स्वर उठने लगे कि 'देखा, वही हुआ ना, जिसका अंदेशा था! सत्यानाश'.

इंडियन प्रीमियर लीग में चिलचिलाती धूप में 50 दिनों तक सपाट पिचों पर गेंद को मार-मारकर भुरकुस बनाने के बाद भारत का सामना हरी पिचों पर कुछ शातिर किस्म के स्विंग और सीम गेंदबाजों से क्या हुआ, शीर्ष तीन बल्लेबाजों के लौटने के बाद मध्य क्रम और पुछल्ले बल्लेबाजों के बीच ड्रेसिंग रूम में जुलूस की शक्ल में पहुंचने की जैसे होड़ लग गई.

बेशक इसके पीछे कुछ ऐसी वजहें थीं, जो संजीदा नहीं थीं. इन पर एक नजर डालें. मसलन: आखिर यह एक अभ्यास मैच था और शायद इसीलिए कोहली ने उन हालात में पहले गेंदबाजी की बजाए बल्लेबाजी करना चुना. दूसरे, हाल के दिनों में 50 ओवर के अंतररराष्ट्रीय मैचों के स्कोरों पर महज सरसरी नजर डालने से ही आपको पता चलेगा कि जब असल टूर्नामेंट शुरू होता है तब पिचों के और भी ज्यादा आसान होने की संभावना होती है.

भारत से रवाना होते वक्त भी कोहली ने इस बात को अंडरप्ले करने की कोशिश की कि इंग्लैंड में मौसम और हालात क्या भूमिका अदा कर सकते हैं. उन्होंने कहा था ''मौसम और हालात के लिहाज से इंग्लैंड में टेस्ट क्रिकेट के मुकाबले व्हाइट बॉल क्रिकेट से आइसीसी टूर्नामेंट खेलना उतना अलहदा या मुश्किल नहीं हैं.'' उन्होंने आगे जोड़ा कि ''विश्व कप में दबाव सबसे ज्यादा अहमियत रखता है, मौसम और हालात नहीं.''

और दबाव के नजरिए से देखें तो भारत के लिए यह सेमीफाइनल का सबसे आसान रास्ता होगा, बशर्ते बीच में अचानक कोई पलीता न लगा दे. 1992 के बाद पहली बार हरेक टीम हर दूसरी टीम के साथ राउंड रॉबिन लीग फॉर्मेट में खेलेगी, जिसका मतलब है कि टूर्नामेंट में 'करो या मरो' के हालात वाले केवल दो मैच होंगे. भारत को पता होगा कि पहले दौर में दो, यहां तक कि तीन मैच भी हार जाए उसे ज्यादा फिक्र की बात नहीं, वह फिर भी आसानी से आखिरी चार में पहुंच सकता है.

1992 का विश्व कप खेल चुके टीम इंडिया के मुख्य कोच रवि शास्त्री ने आरामतलब हो जाने और बहुत ज्यादा फिक्रमंद हो उठने के बीच संतुलन साधा है. उनके शब्दों में, ''यह फॉर्मेट बहुत चुनौतीपूर्ण है. अगर 2015 और 2019 को देखें तो टीमों के बीच अंतर अब बहुत कम हो गया है. 2015 की अफगानिस्तान की टीम की तुलना अब की टीम से कीजिए. या फिर बांग्लादेश को ही लीजिए! अच्छी बात हालांकि यह है कि महज तीन या चार गेम के बजाए अब नौ गेम हैं (शीर्ष चार टीमों का फैसला करने के लिए) जिनमें हमें शुरू से ही गेंद पर हावी होना होगा.''

और जैसा कि कोहली कहते हैं, अगर दबाव से पार पाना ही वाकई प्रमुख चुनौती है तो शारीरिक और मानसिक चुस्ती जल्दी ही हासिल करके उस दबाव से कुछ निजात पाई जा सकती है. वह क्या है जो शुरुआत में ही अपनी खनक में आने के लिए टीम को करना ही चाहिए? यह कहा और दोहराया जाता रहा है कि भारत अपने तीन शीर्ष बल्लेबाजों पर बहुत ज्यादा निर्भर है, यानी कि (विराट) कोहली, (शिखर) धवन और (रोहित) शर्मा. यही नहीं, यह मशहूर है कि इंग्लैंड में मौसम का कोई ठिकाना नहीं और स्थितियां बादलों से घिरी होती हैं जिससे सीम और स्विंग बॉलिंग को मदद मिलती है. भारत का मध्यक्रम अगर ढुलमुल न हो तब भी अभी आजमाया नहीं गया है और अगर शीर्ष तीन बल्लेबाज सस्ते में चले जाते हैं तो बल्लेबाजी बहुत कमजोर नजर आने लगती है.

भारत के पूर्व ओपनर और भारतीय महिला टीम के मौजूदा कोच डब्लू.वी. रामन बताते हैं कि अच्छे बल्लेबाज इन स्थितियों में क्या करते हैं. उनके शब्दों में, ''गेंद को थोड़ा देर से खेलें. गेंद छूटने पर आप लाइन और लेंग्थ पढ़ लेंगे और इसे थोड़ा देर से खेलें तो आपको मदद मिलेगी. गेंद हवा में या फिर सीम से घूमती है तो आप उसे कवर कर सकते हैं.'' भारतीय उपमहाद्वीप और इंग्लैंड की स्थितियों में प्रमुख फर्क बताते हुए रामन कहते हैं, ''अगर हवा कोई बाधा नहीं बनती या पिच में कोई जान नहीं है तो आप गेंद पर जल्दी स्ट्रोक लगा सकते हैं... आप अपने पैड के सामने भी खेल सकते हैं. मगर इंग्लैंड में जहां गेंद थोड़ी-सी हिचकोले खाती है और पिचिंग के बाद भी घूम सकती है, तब आपको यह पक्का करना होता है कि आप शरीर के छह इंच से ज्यादा बाहर जाकर न खेलें.''

क्रिकेट कोचिंग की किताबें गेंद की लाइन में आने की अहमियत पर जोर देती हैं. रामन इसे थोड़ा-सा सुधार करके पेश करते हैं, ''अपने शरीर/पैर को गेंद की लाइन के बगल में लाएं; अगर आप लाइन में लाते हैं तो आप गेंद को कुछ निश्चित इलाकों में खेलने की गुंजाइश गंवा देंगे.'' अगर भारतीय टीम ज्यादा साफ तस्वीर के लिए वीडियो देखना चाहे या उन लोगों को देखना चाहे जिन्होंने बहुत अच्छे-से यह तालमेल बनाया था या जिनके खेल का यह कुदरती तौर पर हिस्सा था तो रामन कुछ वीडियो की सिफारिश करते हैं, ''वी.वी.एस. लक्ष्मण, ए.बी. डिविलियर्स, मार्क वॉ, मोहम्मद अजहरुद्दीन, वीरेंद्र सहवाग...वे हमेशा गेंद के साथ सही संपर्क कायम कर सके थे. फिर भले ही वह हवा में या ऑफ द पिच आ रही हो. ऐसा इसलिए था क्योंकि उन्होंने अपने को सही पोजीशन में रखा और अपने हाथों को आजाद रहने दिया.''

भारतीय बल्लेबाजों की मौजूदा पीढ़ी को अपनी आजादी हासिल है. अगर वे खुद को मजबूत और तैयार कर लेते हैं तो वे और ज्यादा अच्छे रन बना सकेंगे. और उम्मीद करनी चाहिए कि खुद को इंग्लैंड की गर्मियों का यादगार तोहफा देंगे.

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