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क्रिकेट विश्व कप 2019-क्या अव्वल टीम ही जीतेगी

रोहित और शिखर के साथ भारतीय खेमे में विराट कोहली के रूप में वनडे के महान बल्लेबाज हैं जो तीसरे नंबर पर खेलेंगे. पर बल्लेबाजी में असल दिक्कत तो चौथे से छठे नंबर की है.

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संजय मांजरेकरनई दिल्ली, 06 June 2019
क्रिकेट विश्व कप 2019-क्या अव्वल टीम ही जीतेगी एक हैं हम जनवरी 2019 में नेपियर में न्यूजीलैंड के खिलाफ पहला वनडे शुरू होने से पहले टीम इंडिया

क्रिकेट के सभी मोर्चों पर खूबियों के लिहाज से देखें तो भारतीय टीम विश्व कप की सर्वश्रेष्ठ टीम है लेकिन इसका मतलब यह नहीं कि वही विश्व कप जीतेगी. इतिहास उठाकर देखें तो पाएंगे कि हमेशा सर्वश्रेष्ठ टीम ने ही कप जीता हो, जरूरी नहीं; इसके बजाए मायने यह रखता है कि आपने विश्व कप के दौरान अव्वल क्रिकेट खेला हो और हां, जब आप नॉक-आउट मैचों में होते हैं, तो बस चंद घंटों का उक्वदा प्रदर्शन आपको ट्रॉफी तक पहुंचा देता है.

स्थितियां चाहे कैसी भी रही हों, 50-ओवर वाले फॉर्मेट में भारत अव्वल नजर आता है. आइए हम विश्व कप में भारत की संभावनाओं के आकलन से पहले उसके प्रतिद्वंद्वियों का आकलन कर लें. मैं भारत के मुख्य प्रतिद्वंद्वियों के रूप में ऑस्ट्रेलिया, इंग्लैंड और न्यूजीलैंड को चुनता हूं.

ऑस्ट्रेलिया विश्व कप में कोई भी उलटफेर कर सकता है. कुछ महीने पहले ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट टीम बिखरी हुई नजर आती थी, लेकिन अचानक उसकी विश्व कप की टीम बेहद व्यवस्थित और मजबूत दिखती है. ऑस्ट्रेलिया ने कई खामियों को दुरुस्त किया है और डेविड वॉर्नर और स्टीव स्मिथ की वापसी से टीम संभावित चैंपियन के रूप में दिखती है. चूंकि ऑस्ट्रेलिया कई बार विश्व चैंपियन रहा है और इंग्लैंड में शुरुआती फॉर्म में वापसी के बाद माना जाता है कि उनमें फिर से जीत पाने का भरोसा आ गया होगा.

न्यूजीलैंड विश्व कप में हमेशा न्यूजीलैंड की तरह ही रहेगा. उत्साही खिलाडिय़ों से सजी टीम, जाहिर है अपना सर्वश्रेष्ठ ही देगी; यदि वह जीतती है तो एक तरह से चौंकाएगी, लेकिन कोई इस बात से इनकार नहीं कर सकता कि साल-दर-साल यह दुनिया में सबसे अधिक पसंद की जाने वाली टीम बनी हुई है.

इंग्लैंड का प्रदर्शन सीमित ओवरों के क्रिकेट में आशानुरूप नहीं रहा है. अंतरराष्ट्रीय स्तर पर जिस निरंतरता के साथ इंग्लैंड की मौजूदगी रही है, वैसी किसी की नहीं रही. लेकिन उनके पास दिखाने के लिए 2010 में जीती वर्ल्ड टी-20 चैंपियनशिप के अलावा कुछ भी नहीं है. एक दिवसीय में अपने हाल के प्रदर्शन और फिर विश्व कप अपने ही मैदान पर होने जैसी वजहों से इस बार इंग्लैंड को सबसे बड़े दावेदार के रूप में देखा जा रहा है.

इससे इनकार नहीं कि इंग्लैंड ने अपने खेल पर बहुत ध्यान दिया है लेकिन उनमें चीजों के बारे में बहुत ज्यादा सोच-विचार करने और स्थिति को जटिल बना लेने की प्रवृत्ति भी देखी गई है. किसी भी खेल में उत्कृष्टता टीमों और 1-1 खिलाड़ी से ही हासिल की जाती है जो चीजों को सीधा-सरल रखते हुए अपनी सूझबूझ और व्यावहारिक बुद्धि पर भरोसा करते हैं मसलन महेंद्र सिंह धोनी. इंग्लैंड में यही खूबी नहीं है, इसी वजह से वह चैंपियन बनने और विश्व क्रिकेट में वेस्टइंडीज या ऑस्ट्रेलिया की तरह धाक नहीं जमा पाया.

अब भारत पर वापस लौटें. इंग्लैंड में चैंपियंस ट्रॉफी में पाकिस्तान के हाथों फाइनल में मिली हार के बाद भारत की 50 ओवरों की टीम के साथ वास्तव में कुछ अच्छा हुआ तो वह था युजवेंद्र चहल और कुलदीप यादव का टीम में प्रवेश. दोनों टीम में आए और उसका अभिन्न हिस्सा बन गए. तब से भारत की जीत का ग्राफ चढ़ रहा है.

अश्विन और जडेजा की स्पिन गेंदबाजी के दौरान भारत को बीच के ओवरों में ज्यादा विकेट नहीं मिल रहे थे. इसका मतलब था कि आखिरी ओवरों में हमेशा सेट बल्लेबाज, बल्लेबाजी करता था और बहुत से बल्लेबाज अभी खेलने को बाकी होते थे. भारत के खराब तेज गेंदबाज डेथ ओवरों में अंधाधुंध रन बनाते बल्लेबाजों को रोकने में नाकाम रहते थे और खेल भारत के हाथ से निकल जाता था.

चहल और कुलदीप के आने से भारत ने अधिकांश विकेट बीच के ओवरों में निकाले जिसका मतलब है कि डेथ ओवर के गेंदबाजों पर अब कम दबाव रहता है, जिनमें अब दुनिया के सर्वश्रेष्ठ गेंदबाजों में से एक जसप्रीत बुमरा और एक फिर से उभरते तेज गेंदबाज मोहम्मद शमी शामिल हैं. विराट और बुमरा के साथ चहल और कुलदीप गेमचेंजर रहे हैं. हालांकि अब इस जोड़ी के लिए ज्यादा विकेट झटकना उतना आसान नहीं रहा क्योंकि दुनिया गेंदबाजी की उनकी युक्तियों को समझ गई है और बल्लेबाज उनके ओवरों में बेसब्री दिखाकर कोई जोखिम नहीं लेना चाहेंगे. फिर भी वे विश्व कप मिशन में भारत के प्रमुख हथियार होंगे.

रोहित शर्मा और शिखर धवन के रूप में एक दिवसीय मैचों में भारत के पास नंबर 3 पर खेलने के लिए विराट कोहली के रूप में सबसे महान बल्लेबाज मौजूद हैं, जो रनों का अंबार ही नहीं खड़ा करते, जीत की राह तैयार करते हैं. इस दौरान कई रिकॉर्ड टूट जाते हैं. आइए अब इस विश्व कप में भारत की सबसे बड़ी कमजोरी-नंबर 4 से नंबर 6 तक की बल्लेबाजी—की बात कर लेते हैं. भारत भले ही विजय शंकर को नंबर 4 पर उतार सकता है, लेकिन 50 ओवरों के खेल में नंबर 4 की बल्लेबाजी से वे पूरी तरह से अनभिज्ञ हैं. विकल्प भी बहुत उत्साहजनक नहीं हैं.

शायद ये शुरुआती संकेत हैं कि निकट भविष्य में भारत की बल्लेबाजी की तुलना में गेंदबाजी में अधिक गहराई दिख सकती है. इस तरह भारत के पूर्व विश्व कप विजेता कप्तान धोनी नंबर 6 पर बल्लेबाजी के लिए उतरेंगे. सभी जानते हैं कि उनके सर्वश्रेष्ठ दिन पीछे छूट चुके हैं, लेकिन वे विकेटकीपर और बल्लेबाज के रूप में टीम की एक बड़ी ताकत हैं.

धोनी इस खेल के अब तक के सबसे महान फिनिशरों में से एक हैं जो अभी भी अपने तरीके से इस खेल को अंजाम तक पहुंचाना चाहेंगे लेकिन उनके तरकश में जो तीर हैं, आज वे पुराने पड़ चुके हैं. यह बात मुझे परेशान करती है क्योंकि उनका महान दिमाग सोचता है कि अब भी वैसा ही किया जा सकता है जैसा हुआ करता था.

2011 के उलट इस समय भारत का सबसे विश्वसनीय पहलू उसकी गेंदबाजी है और उसमें इतने विकल्प हैं कि कुछ मैचों में भुवनेश्वर कुमार जैसे शानदार गेंदबाजों को आराम देना पड़ सकता है. बल्लेबाजी में भी भारत की यही स्थिति होती तो उसकी टीम विश्व कप की सबसे पसंदीदा नहीं बल्कि अजेय टीम होती.

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