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भारतीय खेलों के लिए अहम पड़ाव

एशियाई खेलों में भारत के अब तक के सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन के पीछे है टीम वर्क, कारगर योजना और प्रचुर संख्या में प्रतिभा संपन्न खिलाड़ी.
भारतीय खेलों के लिए अहम पड़ाव आदिल जे. सुमारिवाला
आदिल जे. सुमारिवालाजकार्ता, 12 September 2018

एथलेटिक्स में कुल 7 स्वर्ण, 10 रजत और 2 कांस्य पदक जीतकर भारत ने एशियाई खेलों में अब तक का अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन 2018 के एशियाई खेलों में दर्ज किया. लेकिन जैसा कि कहा जाता है, यह तो केवल शुरुआत है. हमारी जूनियर प्रतिभाओं पर नजर डालिएः नीरज चोपड़ा, हिमा दास, सरिताबेन गायकवाड़, विस्माया, पी.यू. चित्रा, स्वप्ना बर्मन, ये सभी 24 साल से कम उम्र के हैं. इनमें 18 साल की हिमा तो सबसे युवा है.

इन सभी युवा खिलाडिय़ों का अपने चरम पर पहुंचना अभी बाकी है, फिर भी इनमें से दो तो पहले ही अंतरराष्ट्रीय स्तर पर स्वर्ण पदक जीत चुके हैं. 2016 में नीरज पोलैंड में विश्व जूनियर एथलेटिक्स चैंपियनशिप में स्वर्ण पदक जीतने वाले पहले भारतीय बने. वहां जेवलिन थ्रो में जीत हासिल करने के साथ उन्होंने उस श्रेणी में नया विश्व रिकॉर्ड भी कायम किया.

फिर जुलाई 2018 में हिमा ने फिनलैंड में महिलाओं की 400 मीटर की दौड़ जीतकर अंडर 20 विश्व चैंपियनशिप में भारत को ट्रैक स्पर्धा में अब तक का पहला गोल्ड मेडल दिलाया.

एशियाड में भारत ने अपने खाते में आठ गोल्ड मेडल और जोड़ लिए होते, लेकिन वो तो दो पश्चिम एशियाई देशों के आउटसोर्स किए अफ्रीकी एथलीट बाजी मार ले गए, जिनमें से कुछ तो दुनिया में सर्वश्रेष्ठ थे.

इन अफ्रीकी एथलीटों को बाहर कर दें तो हमारे खाते में 15 गोल्ड, 4 सिल्वर और 1 कांस्य पदक होते. अफ्रीकी एथलीटों के एशियाई देशों का प्रतिनिधित्व करने की वैधता को लेकर मीडिया में काफी खासी चर्चा है, लेकिन हमें तो अपना लक्ष्य ऊंचा रखना चाहिए—विश्व व ओलंपिक खेलों के मंच पर—और हमें मुकाबला करने में सक्षम होना चाहिए, वे चाहे अफ्रीकी हों या कोई और. हमारी 400 मीटर की महिला चौकड़ी और जिनसन जॉनसन और मंजीत सिंह ने यह साबित किया कि वे बेहतरीन खिलाडिय़ों को मात दे सकते हैं.

इन एथलीटों की प्रतिबद्धता, दृढ़ता, संकल्प और अथक प्रयासों के अलावा मेरा जोर इस बात पर भी है कि इस प्रदर्शन को हासिल करने में टीम वर्क, कुशल दीर्घकालीन योजना और कारगर क्रियान्वयन का भी हाथ रहा है, जिसमें चयन समिति, प्रशिक्षकों, मैनेजरों, डॉक्टरों, फिजियोथेरेपिस्ट और  एथलेटिक्स फेडरेशन ऑफ इंडिया (एएफआइ) के स्टाफ की बड़ी भूमिका रही. हमें सरकार और भारतीय खेल प्राधिकरण का भी शुक्रिया अदा करना चाहिए जिन्होंने एथलीटों को प्रशिक्षण और प्रतिस्पर्धा में भाग लेने की तैयारी की सुविधाएं उपलब्ध कराने में सहयोग दिया.

एथलीटों की मदद के लिए सरकार का बनाया मिशन ओलंपिक प्रकोष्ठ निरंतर वित्तीय सहायता उपलब्ध कराते रहने के लिए हर हफ्ते बैठता था. लोग इस प्रदर्शन से हैरत में हैं, हालांकि हमारे एथलीटों की तरक्की पर निगाह रखने वाले किसी भी व्यक्ति को इसका पहले से अनुमान रहा होगा—2012 में 12 एथलीट ही लंदन ओलंपिक के लिए क्वालीफाई कर पाए थे.

फिर 2016 के रियो ओलंपिक के लिए 34 एथलीटों ने क्वालीफाई करने में कामयाबी पाई. यह पैमाना है खामोशी से हासिल इस तरक्की को मापने का.

पहले एशियाई खेलों में 1951 में भारत ने एथलेटिक्स में दस गोल्ड मेडल जीते थे. फिर 1978 में हमारे खाते में केवल सात मेडल थे. अब इसको समझने के लिए हमें यह याद रखना जरूरी है कि पहले 1951 में और फिर 1982 में भारत के पास मेजबान देश होने का लाभ था. फिर 1951 में बहुत कम देशों ने उसमें भाग लिया था (केवल 11 जबकि 2018 में जकार्ता खेलों में 45 देशों ने हिस्सा लिया था).

उसके बाद हमें 1980 के दशक में चीन के खेल शक्ति के रूप में उभार को भी ध्यान में रखना होगा. साल 1990 के बीजिंग खेलों में भारत को केवल 4 रजत पदक और दो कांस्य पदक मिले थे. फिर 1994 के हिरोशिमा खेलों में चीन व जापान ने मिलकर सबको पस्त कर दिया और हमें महज एक रजत और दो कांस्य पदक मिल पाए. उससे पहले जब 1978 में भारतीय एथलीट सात गोल्ड मेडल जीतकर देश लौटे थे तो चीन व जापान का खेलों में इतना दबदबा नहीं था.

सोवियत संघ के विघटन के बाद जब उज्बेकिस्तान, कजाकिस्तान, किर्गिजिस्तान, तुर्कमेनिस्तान और ताजिकिस्तान जैसे मध्य एशियाई देश एशिया का हिस्सा हो गए तो एशियाई खेलों में मुकाबला और तगड़ा हो गया. अब कुछ पश्चिम एशियाई देशों के अफ्रीकी एथलीटों को खरीदकर उन्हें अपने दल में शामिल करने से मुकाबला और कड़ा हो गया है.

जकार्ता में प्रदर्शन से भारतीय गौरवान्वित हैं. निजी तौर पर मेरे लिए भी यह गौरव का विषय है कि हमें ट्रैक ऐंड फील्ड में इंटरनेशनल गोल्ड मेडल्स हासिल हुए और वह बतौर मेरे एएफआइ अध्यक्ष रहते. मुझे यकीन है कि टीमवर्क से हम ओलंपिक में बेहतर फिनिश कर सकेंगे. लेकिन एक चेतावनी भी है कि इस मंजिल को हासिल करने का रास्ता बहुत चुनौती भरा है.

आदिल जे. सुमारिवाला एथलेटिक्स फेडरेशन ऑफ इंडिया के अध्यक्ष, पूर्व ओलंपियन और 1985 के अर्जुन अवार्डी हैं.

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