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बातचीत-अब भी हाइ डिमांड में भारत-पाकिस्तान मैच

किसी जमाने में पाकिस्तान की टीम अक्सर भारतीय टीम को हरा दिया करती थी. पाकिस्तान की टीम बहुत अच्छी हुआ करती थी. अब ये दिन आ गए हैं कि इंडिया की टीम बहुत शानदार हो गई है. उसने अपने प्रदर्शन में 'रिमार्केबल' सुधार किया है.

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शिवकेश मिश्र / संध्या द्विवेदी/ मंजीत ठाकुर नई दिल्ली, 12 June 2019
बातचीत-अब भी हाइ डिमांड में भारत-पाकिस्तान मैच भारत-पाक क्रिकेट मैच

विश्व कप में भारत-पाकिस्तान के मुकाबले की कहानी अलग ही होती है. पुलवामा में हुए हमले के बाद इस मैच के बहिष्कार की मांग भी उठी थी. पर राहत की बात है कि अगले हफ्ते ये मुकाबला हो रहा है. सारे टिकट बिक चुके हैं. विश्व कप के इतिहास में भारतीय टीम पाकिस्तान के साथ अब तक खेले सभी 6 मैच जीती है. दोनों टीमें विश्व कप में सफर की शुरुआत कर चुकी हैं. खेल पत्रकार शिवेंद्र कुमार सिंह ने दोनों की संभावनाओं पर एशियन ब्रैडमैन कहे जाने वाले पाकिस्तान के पूर्व दिग्गज जहीर अब्बास से बातचीत की. उसके कुछ अंश:

आप भी रोमांचित हैं विश्वकप में भारत पाकिस्तान के बीच मुकाबले को लेकर?

जी बिल्कुल, सबसे ज्यादा डिमांड इसी मैच की होती है. लोग हजारों पाउंड में टिकट लेने को तैयार हैं. कभी ऐशेज सीरीज पर क्रिकेट प्रेमियों की नजर रहती थी लेकिन अब उसका भी क्रेज कम हो गया है. जबकि भारत-पाकिस्तान का मैच अब भी 'क्राउड पुलर' है, जिससे आयोजकों को भी अच्छी खासी कमाई होती है.

आप दोनों टीमों को करीब से 'फॉलो' करते हैं. कैसे मुकाबले की उम्मीद कर रहे हैं?

देखिए, इस बात से कोई इनकार नहीं कर सकता कि भारत इस वक्त एक बेहतरीन टीम है. उसकी फील्डिंग और बॉलिंग भी काफी अच्छी हो चुकी है. बैटिंग तो खैर बहुत अच्छी है ही. लिहाजा ये तीनों एडवांटेज टीम इंडिया के साथ है. पाकिस्तान की टीम के लिए भी मैं कह सकता हूं कि कोई सोच तक नहीं सकता था, यह टीम चैपियंस ट्रॉफी जीत जाएगी. पर उन्होंने वो कारनामा कर दिखाया. इस विश्वकप में भी इंग्लैंड के खिलाफ उन्होंने धमाकेदार जीत दर्ज की.

इंग्लैंड न सिर्फ विश्व कप की तगड़ी दावेदार है बल्कि दुनिया की नंबर एक टीम है. असल में बात यह है कि मैच के दिन जो अच्छा खेल जाए, नतीजा उसी का होता है. किसी जमाने में पाकिस्तान की टीम अक्सर भारतीय टीम को हरा दिया करती थी. पाकिस्तान की टीम बहुत अच्छी हुआ करती थी. अब ये दिन आ गए हैं कि इंडिया की टीम बहुत शानदार हो गई है. उसने अपने प्रदर्शन में 'रिमार्केबल' सुधार किया है. तो ये दौर आता-जाता रहता है.

भारत के खिलाफ पाकिस्तान के किन खिलाडिय़ों से आपको ज्यादा उम्मीद है? खासतौर पर आपने इंग्लैंड के खिलाफ मैच का जिक्र किया. उस मैच में तो पाकिस्तान की बल्लेबाजी शानदार रही. ओवरऑल क्या आपको लगता है कि पाकिस्तान की टीम में भारत को हरा देने का माद्दा है?

जैसा मैंने पहले कहा, किसी को उम्मीद नहीं थी कि पाकिस्तान की टीम चैंपियंस ट्रॉफी जीत जाएगी. पर ऐसा हुआ. आप कुछ नहीं कह सकते. बाबर आजम और फखर जमां ने इंग्लैंड के खिलाफ अच्छा प्रदर्शन किया. मैं इन खिलाडिय़ों की तुलना दुनिया के दूसरे बल्लेबाजों से नहीं कर रहा लेकिन इनसे पाकिस्तान को काफी उम्मीदें हैं. तीनों टॉप ऑर्डर बल्लेबाजों के पास बहुत ज्यादा अनुभव नहीं है लेकिन तीनों अच्छे बल्लेबाज हैं. विश्व कप में इनकी मैच्योरिटी का इम्तिहान भी होगा.

यह सवाल आपसे अक्सर पूछा जाता होगा कि विश्व कप के इतिहास में भारत के खिलाफ पाकिस्तान को हमेशा हार का सामना करना पड़ा है. इस बार भी इस बात का कोई मनोवैज्ञानिक फायदा भारतीय टीम को मिलेगा?

मैं इससे सहमत नहीं. पाकिस्तानी खिलाडिय़ों में यह फीलिंग जरूर होगी कि हम लोग विश्व कप में भारत से कभी जीते नहीं. लेकिन साथ ही साथ यह चाहत भी होगी कि इस 'जिंक्स' को तोड़ा जाए.

अगर पूरे विश्व कप की बात करें तो शुरुआती मैचों में जिस तरह की पिचें आप देख रहे हैं, क्या यह बल्लेबाजों की लड़ाई लग रही है?

बिल्कुल सही कहा आपने. स्टेडियम में आने वाले फैंस को मजा आए, इसलिए बैटिंग विकेट तैयार किए गए हैं. विश्व कप के पहले पाकिस्तान और इंग्लैंड के बीच जो वनडे सीरीज खेली गई, उसमें भी लगातार बड़े स्कोर बने. विकेट पर बिल्कुल घास नहीं है. सफेद गेंद की सीम को भी पतला कर दिया गया है. इससे वह पहले से कम सीम और स्विंग होती है. आदर्श स्थिति में यह गलत है क्योंकि गेंदबाज बिल्कुल बेबस नजर आते हैं लेकिन फैंस के लिहाज से यह अच्छा है.

इस विश्व कप में फॉर्मेट भी अलग है. टॉप 4 टीमों को सेमीफाइनल खेलना है. एशियाई टीमों की क्या संभावना है?

एशियाई टीमों में भारत और पाकिस्तान की टीमें अच्छा करेंगी. पाकिस्तान की शुरुआत अच्छी नहीं रही है लेकिन इंग्लैंड को हराकर उन्होंने अपना दम-खम दिखा दिया. भारत के खिलाफ वो फाइनल भी खेल सकती है. एशियाई टीमों के अलावा ऑस्ट्रेलिया और इंग्लैंड की टीमें भी टॉप 4 में रहेंगी. न्यूजीलैंड की टीम पर भी नजर रहेगी.

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